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美國太慘!風暴停電居然停這麼久

【特約記者林可妮報導】美國最近太慘,不只新冠肺炎疫情嚴重,一場風暴居然讓紐約州的部分地區停電停了三天! 熱帶風暴伊塞亞斯(Isaias)在台灣時間8月5日席捲美國東岸,在紐約州造成不少災情,部分郊區因為樹木折斷壓毀電線,造成區域性大停電。 紐約州Stormville鎭在台灣時間8月5日上午10點就因為風暴把樹攔腰吹折了三棵,倒了二棵,壓毀電線(見照片,美國華僑Sylvia提供),造成該鎮60%用戶停電,居民當天就預估可能要兩三天才會正常。果然知道台灣時間8月6日晚上10點才有維修人員把掛在電線上的樹鋸掉,到了台灣時間8月7日凌晨四點多才恢復供電,讓當地居民忍不住感嘆:「終於回到文明世界!」 有些台灣人覺得美國比較進步,不過從風災斷電搶修這一點來看,台電往往在半天之內就恢復供電,可見住在台灣真是幸福。

疫情難擋名牌癮 排隊戴口罩也要買

圖/疫情期間,人們仍大排長龍等待進入名牌店,等再久也不嫌累。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯報導】原本暑假期間是美國的旅遊旺季,以往絡繹不絕的陸客絕不會放過任何名牌貨的outlet據點,大肆採購一番,而今年因為疫情的關係,不見陸客潮,但竟然仍見搶購名牌人潮在店外大排長龍,業者為了遵守保持社交距離政府政策,店家還會管控進出顧客的流量,而人們的瘋狂購物慾望,未因疫情而斷念。 由於加州的疫情仍未緩解,南加的幾個名牌大型的outlet據點內的名牌店幾乎都暫時歇業,像是安大略米爾斯(Ontario Mills)、維多利亞花園 (Victoria Garden) 等的名牌店都註明暫時歇業中,而其中洛杉磯市東邊的名牌集中的大型outlet,城堡奧特萊斯(Citadel Outlets)是唯一大膽開業的一家,吸引了許多名牌粉,場內已無停車位,大部分人都停在廠外的停車場內。購物人潮讓人絲毫不曾感受到現今正值疫情期間,唯一能從每位配戴口罩的顧客身上,得知當下的疫情氛圍。 除了COACH 堅持未開業外,其他像 MICHAEL KORS (MK)、GUCCI、Louis Vuitton (LV)、Chanel、YSL、Celine、Fendi等知名品牌子的店家,最為搶手,門口的人龍在比長的,幾乎少則等15分鐘,多則等近一小時,才能入店消費。購物後出來多少人,才准同樣數目的人進入店內,當然,幾乎很少人是空手出來的。一位西班牙裔的美國人表示,既然在外面等了很久,若空手而回的話,豈不枉費汽油費及等待的時間。對此,有人認為這或許是一種促銷手法也說不定。可見購物癮卻是不分種族與國籍,很難說戒就能戒的!

美國疫情竉罩 外帶美食取代房產廣告

圖/美國華人報紙廣告滿版的外帶美食廣告,有各種您想吃的中式菜肴。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯報導】由於美國仍在疫情籠罩下,人們的生活型態也跟著大大改變,不僅居家辦公成為主流,人們也因為社交距離,也不再握手寒暄,就連上餐廳吃飯,也變成不可能,而餐飲業者則無不絞盡腦汁,在面對病毒環伺的情況下,也得為生計殺出一條「活」路。 因此,以往華文報紙的房產廣告版已經被外帶美食所取代,各家亞洲餐館無不祭出能挑動顧客味蕾或家鄉口味的菜色,就連懷念的永和豆漿的油條都在向您招手。食物拿取的方式為可以到店自取或式送貨到府,目前加州尚未開放室內用餐,只能夠在室外用餐,因此餐廳若無室外座位者,多採外賣形式。 雖然在疫情發生前,也有顧客喜歡點外賣,因為不坐在店內用餐,就可以免除小費。現在是全面性的外賣,王姓留學生表示,確實可以省下許多小費的支出。 至於送貨到府,則是視距離遠近而增加費用,像是有的業者採超過一定金額的消費額度後,2哩之內免費,2哩之外,每增加一哩則增加美金一元。但大部分業者多以自取為主。 對於以往喜歡到餐廳用餐的顧客而言,餐畢即可揮一揮衣袖離開,不留一點垃圾在家裡,但是如今在疫情衝擊下,李太太表示,不能外出用餐,只好自己煮或是點外賣,家裡垃圾也隨之變多,影響所及,則是當地政府已經增加每個月收垃圾的費用了。

2020洛杉磯最大華人工商大展 祥獅獻瑞賀春節

圖/2020洛杉磯華人工商大展首日開幕,請來年味十足的舞獅團表演,喜慶迎春節。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯報導】洛杉磯最大華裔展覽會2020華人工商大展(2020 Asian American Expo)於1月18日、19日兩天在南加州橘郡的波莫娜(Pomona)國際展覽中心舉行,展出包括有商業綜合展、亞洲食品展及美食街、中國食品展美妝品展、動漫暨動漫改裝車展、電競比賽等展區,計有7大展覽廳,9大表演舞台演繹百檔節目及抽獎活動,其中,最吸引人的大胃王比賽。首日開幕,陽光普照,現場人潮滿滿,更請來年味十足的舞獅團表演,喜慶迎春節。 華人工商大展是一個屬於食衣住行娛樂等綜合商展,洛杉磯知名的網路紅、琳琅滿目的亞洲商品,像是亞洲美食展區有乾貨、串烤、膜餅、米線、各式創意飲料、酸梅湯等飲品,還有各色醬料、零食等,滿滿熟悉美味等您品嚐。 另外,今年的動漫展融合全球漫畫文化和視頻遊戲的最新元素,吸引許多動漫迷,並為粉絲們提供樂可以和Cosplay們拍照和見面的機會。此外,還有各國表演團體及動漫人物舉行的嘉年華大遊行。在電競比賽方面,今年更加大場地,曾經一度火過LOL、登頂Twitch頻臺,而成為全球最火遊戲《任天堂明星大亂鬥》邀大家一起體驗與比拚。七彩繽紛的戶外的動漫改裝車展,吸引很眾多粉絲打卡拍照,十分熱鬧有趣。 現場還有最新最潮的時裝秀,室內豪華汽車展以及每個專區主舞臺無間斷的精彩表演,包括京劇、拉丁舞、巴西森巴、肚皮舞、夏威夷草群舞、日本太鼓、中國武術及東西方流行歌曲表演等。另外,邀請美國明星促銷美妝,一大波美妝福利,其中由於冬天乾燥,保濕面膜最夯。 當天最引人矚目的「大胃王」比賽,真是吃貨們的福音!共計10輪美食大PK,每輪比賽都會決出排名並頒獎!參賽者還可獲得精美禮品!獲勝者更能有大獎帶回家!獎品豐厚,是不是吃貨,用你們的行動來證明!圖/戶外的動漫改裝車展,成為打卡熱點。(記者孟蘇菲攝)

H-1B簽證採電子註冊 先抽中再遞件

圖/新H-1B簽證電子註冊,只有在中籤後,才有資格申請。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯綜合報導】新H-1B簽證電子註冊規定將於2020年3月1日至20日實施,美國公民及移民服務局(USCIS)表示,新制是要簡化費用及複雜的申請手續,雇主不必再為每一名外國勞工各自申請H-1B簽證,而是只要遞交關於公司和勞工基本資料的申請文件即可。新規定則由雇主為註冊員工付10元,而且唯有在他們中籤,有資格申請後,才須交申請費,而所有2021年H-1B簽證的申請人必須全面在線申請。 移民局表示,網站上會公布註冊的步驟說明,但為以防萬一:「如果申請件數不夠,本局會決定是否需要繼續收件,或者延長收件時間。」如果申請量太大,將由抽籤決定,唯有中籤者才能遞交申請。原先雇主須在4月1日開始的五天中,郵寄申請表,準備資料及遞件檔案要花費數千元。 依照美國移民局(USCIS)1月9日的正式宣佈,2021財年的H-1B將全面開放電子註冊系統,做為申請者的雇主,須先在美國移民局官網上為受益人完成電子註冊,並支付10美元的註冊費用。接著由移民局從收到的電子註冊記錄中進行抽籤。 只有被抽到的申請人,才需向移民局遞交完整的H-1B申請。如果沒有被抽到,也可及早為自己保持有效身份做準備。移民局會在開放註冊的前30天,公佈這項電子註冊的開始與截止日期。當然,如果移民局沒有收到足夠的H-1B名額,將會延長註冊時間,或者開啟一個額外的註冊期。 基本上,H-1B簽證是外國人申請的工作簽證。由公司也就是雇主提出申請,其外籍員工為受益人。移民局對公司經營性質、盈利狀態以及規模沒有具體的規定和要求,審查的重點在雇員的工作職位本身在公司存在的合理性和必要性,以及雇主支付員工薪水的能力。 雇主為雇員提供的職位必須是真實存在的,這個職位必須在公司運作過程中有實際的作用。員工應確認雇主提供的工作聘用信(Job Offer)是合法正規的。同時,雇主支付的薪水需要滿足現行工資標準(Prevailing Wage)。這項標準由美國勞工局來決定,地域、工作性質等因素會影響工資標準。 每年H-1B簽證發放8萬5千個名額,美國H-1B簽證持有者可以工作3年,然後可以再延長3年,6年期滿後如果簽證持有者沒有調整至其他類型的簽證,須離開美國。

結婚產業不熱 賭城教堂榮景不再

圖/美國拉斯維加斯的結婚教堂,近來生意門可羅雀。(記者孟淑華提供) 【記者孟淑華/拉斯維加斯報導】往年有不少觀光客到美國賭城拉斯維加斯旅遊,常常直衝賭城教堂結婚,往往當天就能搞定,像是港星劉德華、黎明、楊千樺等藝人的婚事,都被發現在美國賭城拉斯維加斯登記註冊,為什麼明星們都愛到賭城結婚?躲媒體是一大優勢,結婚登記手續簡潔方便也是利多之一。如今來賭城辦理結婚的人數不像從前那麽多,教堂生意門可羅雀,業者認為不婚族增加是原因之一。 臺灣早期的知名藝人賈永婕,2002年和小開男友在美國拉斯維加斯閃電結婚,她當時表示,是拉斯維加斯的氣氛太浪漫,才會讓她臨時起意。還有2015年藝人隋棠也是在賭城完婚,引起熱議。 由於賭城結婚登記手續簡潔方便。當地政府結婚登記處沒有休息日,沒有不開放的時間,24小時晝夜服務,任何時候想結婚,都可辦理登記。登記手續非常簡便,有時連駕駛執照等任何身份證明都不需要,只要雙方到場,填表簽字,付不多的手續費,便可獲一張在全美國及加拿大都認可的婚姻證書。如今克拉克縣婚姻登記處也不如往年那麽忙碌,目前也取消了24小時全天候開辦服務時間,每天只開到晚上12時就打烊。 像是賭城很多知名大飯店所設的結婚小教堂或禮堂幾乎成天都關著門(見圖右上方),記者實地走訪觀察數日,也未見有人上樓接洽婚禮事宜;而2018年當地的白色小教堂也易主。根據當地縣政府的婚姻登記資料顯示,從2016年的8萬1,325件,平均每周200對新人在拉斯維加斯結為夫妻,到2017年的7萬8,186件,及2018年更減至7萬4,535件,生意大不如前,很多等不到新人來的結婚場地,也都提早打烊。如何振興結婚產業,成為當地亟待行銷的課題。

川普綠卡新規 領福利者將拒發 10月中上路

美國總統川普像被設計成算命櫃,常被放在商店前,由川普剛發佈的綠卡新規,從10月15日起上路,想取得綠卡,請自給自足。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯綜合報導】美國總統川普於當地時間8月12日發布有關所謂「領福利就難給綠卡」法規,根據規定,如果申請人沒有達到一定的收入標準,或接受如食品券、公共援助、住房或醫療補助等公共福利,就無法得到美國臨時或永久居留簽證。在申請人可能依靠政府補助的情況下,聯邦官員有更大權力拒發綠卡,此規定擬10月15日起實施。這可能導致數十萬人因為使用過美國公共福利, 而無法獲得綠卡(永久居留權)。 綠卡新規規定,領取的福利包括社會安全補助金(Supplemental Security Income,SSI)、家庭急救金(Temporary Assistance for Needy Families)、醫療補助計畫(Medicaid)及糧食券(SNAP) 等;上述因素將與綠卡申請人的年齡、健康狀況、財產、教育水平一併考慮,儘管移民局才是最終決定綠卡發放的政府部門,但國務院、邊境巡警等其他部門也將採用類似因素作為考量。 美國公民及移民服務局代理主任庫奇內利(Ken Cuccinelli)在福克斯新聞採訪中說,「推動新規則的原則是美國傳統價值,那就是自給自足。」 分析人士表示,新的規定變化可能會大大減少以家庭為基礎的合法移民到美國,特別是來自拉丁美洲和非洲的收入通常低於世界其他地區。 它也可能導致驅逐出境,因為在美國以某種形式的臨時或臨時移民身份出現的人被剝奪了合法居留權。 根據華盛頓郵報指出,美國公民及移民服務局的一位官員表示,這項改變對那些已經擁有永久居民身份的人尋求成為入籍美國公民幾乎沒有影響。 前任美國總統歐巴馬的政府官員道格蘭德認為,該項新規定主要用意為,一是懲罰移民使用他們合法享有的公共福利,二是可將合法移民減半。這份837頁的規則,側重於對於使用公共福利的指控,將成為拒絕綠卡的理由。定義如何,美國有自己的篩選措施,官方的決定權將更大。

赴美生產 中韓月子中心誰常被搜 豪宅vs.酒店

想生美國寶寶的媽咪,挑選的月子中心安全合法嗎?(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯綜合報導】洛杉磯是南韓婦女考慮生個美國寶寶最受青睞的的目的地,因為它擁有大量的韓語人口,另外還有紐約、波士頓、夏威夷或關島。同樣,類似的條件,洛杉磯也是很多中國婦女搶占先機的地方。為何華人的月子中心屢屢遭到舉報,而韓國人的月子中心卻沒事? 由於美國、加拿大是少數幾個向在其土地上出生的人提供公民身份的國家之一。英國和澳大利亞在20世紀80年代廢除了類似的法律。所以如果簽證合法,赴美生產基本上並不違法,那為何所謂的「月子中心」常常被搜? 日前傳出洛杉磯亞凱迪亞市(Arcadia)五千多平方尺的豪宅改裝的月子中心遭人舉報,被警方突擊搜查,當場發現三四名來自中國的孕婦。 根據亞凱迪亞城市法規,不可以在住宅區經營寄宿屋,如果要分租,可給親戚住,但不能是登報紙找陌生人分租。因此,沒有執照經營的月子中心,而且是在住宅做生意,涉違法。非法經營月子中心除了違反了城市的寄宿屋法規,也不符合「健康法規」,例如像是養老院有其設立所規定的床位數目,相關配套設施,為患者需求著想。但非法月子中心都是住宅改裝,都算是不合格,也沒有消防逃生安全措施。 根據一位美國劉姓律師日前對當地媒體表示,「月子中心」生意本身在美國不違法。但大部分華人業者都在「住宅區」內開設,所以就違反了「區域法」。像是在高級住宅區裡開醫院也算是違法的。華人經營月子中心的特點就是設在「住宅區」,因為月子中心因為需要提供家政、保姆的服務,在商業區很難辦。 但是,韓國人辦月子中心的方法是包下一兩層高級酒店,將所有的孕婦安置在酒店內,提供照護,這樣就沒有涉嫌違反區域法的問題。 例如,韓國經營的Hana在洛杉磯地區有三個孕婦中心,去年在洛杉磯的韓國城開設了一家名為Larchmont Villa的產後裝置優雅的月子中心,類似酒店的經營模式,女性可以留在那裡直到飛回家。他們的服務包括在機場接送私人汽車、醫生看診等便利設施以及幫助嬰兒獲得社會安全號碼和護照的指南。 一位不願透露姓名的醫生說,大多數來美國生育的韓國女性用現金支付。毫不奇怪,有很多服務可以滿足他們的需求。大多數人謹慎行事,依靠口口相傳為他們的客戶。 反觀華人在住宅區經營的方式,除了違反城市「區域法」,月子中心聘請的「月嫂」也可能觸犯法律,例如提供給幼兒醫療照護,若無醫護等相關執照,在美國則屬於很嚴重觸法的行徑。

【獨家】張忠謀北美橋牌賽 寶刀未老

圖/2019在美國拉斯維加斯舉辦的NABC橋牌大賽,張忠謀也組隊參賽晉級。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/拉斯維加斯獨家報導】2019北美橋錦賽(North American Bridge Championships,NABC)於7月17日至28日止,舉行為期12天的橋牌大賽。全球各地的好手,莫不藉此機會大展伸手,較量誰才是橋牌界至尊。今年的夏季賽舉辦地點,選在全球知名的賭場聖地美國內華達州的拉斯維加斯(Las Vegas)舉行,地點是五星級的國際大都會酒店(The Cosmopolitan),台積電創辦人長張忠謀,也以88歲高齡參加比賽,在近180隊的比賽隊伍中,過關斬將晉級,成績超越二分之一強的参賽隊伍。 張忠謀是出了名的橋牌高手,2018年曾參加北京舉行橋藝賽獲得亞軍,張忠謀曾說他退休後最想做的事情之一就是打橋牌,不僅和國際橋王是老搭擋,還曾經和股神巴菲特以及比爾蓋茲對戰,而國內不少科技界大老也是橋牌愛好者,像是聯電宣明智、旺宏吳敏求也對橋牌相當著迷,前台聚公司財務長黃光輝也是橋牌高手。張忠謀非常熱衷國際橋牌賽事,這次北美賽事,證實張仍寶刀未老。 NABC是美國橋牌聯盟(American Contract Bridge League, ACBL)舉辦的錦標賽,該聯盟成立於1937年,是世界上最大的橋樑組織,為超過165,000名會員提供服務。每年在3,000多個橋牌俱樂部和1,100個區域和區域錦標賽中進行比賽,加上100萬個在線牌桌。橋牌是一款具有挑戰性和獎勵性的紙牌遊戲,它吸引了所有年齡段和各行各業的玩家 - 從比爾蓋茨和沃倫巴菲特到宇航員格雷格“Box”約翰遜。 NABC屬於全國性的比賽,這次的錦標賽吸引全球各國的好手,其中包括中國大陸的國家代表隊及歐洲的一些國家代表隊來試身手,中國的青少年代表隊也組團前來美國,參加青少年的比賽,成績斐然。 下一場的冬季賽事,將於2019年的11月28日到12月8日舉行,地點在美國加州的舊金山(San Francisco),不知道張忠謀是否會出戰?還請拭目以待。圖/美國的NABC橋牌錦標賽,資深牌友也紛紛組隊參賽。(記者孟蘇菲攝)

美投資移民EB-5門檻增至180萬美元

美國移民局對EB-5投資移民項目一系列重大修改,其中最主要的一項是將最低投資額從100萬美元躍升至180萬美元。(記者孟蘇菲攝) 【記者孟蘇菲/洛杉磯綜合報導】美國移民局(USCIS)發佈,自7月24日起針對EB-5投資移民項目一列做出重大修改,包括新規則制定為EB-5計劃的最低投資金額及目標就業區指定,即是將最低投資額從原先的100萬美元增加至180萬美元,而區域中心(ETA)的最低投資額也從50萬美元對應地調整為90萬美元,同時最低投資額度,未來將每5年根據通貨膨脹率自動加以調整。新規將於今年11月21日生效。 移民局代理主任Ken Cuccinelli表示,EB-5計劃自成立以來,已脫離國會的原意。我們這次的改革提高了投資水平,以應對過去三十年的通貨膨脹,並大大限制了分散的可能性,以確保減少投資額用於最需要的農村和高失業率地區。 這是EB-5項目自1993年以來首次做出最大的調整,目標是讓這一項目符合國會立法的初衷,為美國創造就業。除了調高和最低投資額外,新規還將確立 「區域中心」的權力回收到國土安全部(DHS),避免州政府為了自己私利而有意將繁榮地區和一些不景氣地區刻意合併為「高失業率」的區域中心。 根據現行EB-5簽證計劃的規定,外國人在美國最低投資50萬美元(這一數字適用於失業率高於全美平均水平150%的地區,即所謂的「區域中心」),並為美國本土勞工創造10個全職工作的機會,就可申請有條件的綠卡。EB-5實施多年後,弊端叢生,尤其是圍繞「區域中心」的爭議不斷,被指偏離了為美國創造就業機會設立的初衷。 另外,對於優先權日期(priority date),若提交新申請,已獲批准的申請人仍享有原先獲批的優先權日期。同時,新規也明確了取消EB-5「有條件」綠卡限制的程序,比如一些「衍生」家庭成員取消限制的申請必須獨立提出,但這一要求不包括主申請人在其取消限制申請中已經包括的家庭成員,同時為了方便申請人,將提供更加靈活的面試地點選擇。